State Faculty-Space Mini-On line casino Wins OK From Gaming Board

centre county map

Proyek mini-kasino kelima Pennsylvania menerima persetujuan lisensi Pennsylvania Gaming Management Board pada hari Rabu, mengatasi keberatan dari perusahaan recreation pesaing yang kalah dalam upaya mengembangkan tempat di space State Faculty.

Tanpa komentar dari anggota dewan setelah audiensi publik hampir dua jam, mereka dengan suara bulat menyetujui rencana untuk menempatkan kasino seluas 94.000 kaki persegi ke dalam bekas ruang division retailer Macy di Nittany Mall di Faculty Township, Middle County. Pemodal Philadelphia Ira Lubert, pemegang lisensi sebagai pendiri dan pemilik SC Gaming OpCo LLC, bermitra dengan Bally’s Corp. dalam usaha senilai $127,6 juta.

Pemberian lisensi diperebutkan sekali lagi pada hari Rabu oleh The Cordish Corporations yang berbasis di Baltimore, operator dari dua Stay! kasino di Pennsylvania. Salah satunya adalah kasino mini di Westmoreland County, dan dikalahkan oleh Lubert dalam tawaran $10 juta untuk hak pengembangan di Middle County pada lelang papan permainan September 2020.

Dewan dan stafnya menolak anggapan Cordish bahwa badan tersebut melanggar maksud legislatif dalam proses perizinan Kategori 4 dengan menerima tawaran Lubert. Cordish, yang menjalankan bisnis sebagai Stadium On line casino di Pennsylvania, telah mengajukan argumen yang sama dalam gugatan yang diajukan ke Pengadilan Persemakmuran, dengan keputusan yang masih ditunggu.

Proyek tersebut juga telah diprotes oleh ratusan penduduk space Perguruan Tinggi Negeri yang mengirimkan surat penolakan terhadap dewan perjudian, menganggap perjudian komersial bertentangan dengan karakter umum daerah tersebut, terutama dengan ribuan mahasiswa muda Penn State College yang tinggal hanya beberapa mil jauhnya. .

Tidak disebutkan oposisi publik pada sidang hari Rabu selain pengakuan bahwa itu ada dari pengacara Lubert, Adrian King. Dia mencatat, bagaimanapun, bahwa proyek tersebut didukung secara luas oleh mereka yang berbicara pada audiensi publik sebelumnya di komunitas lokal pada Agustus 2021. Penentangan masyarakat yang telah berkembang sejak saat itu didasarkan pada ketidaksukaan umum terhadap perjudian komersial daripada manfaat proyek tersebut. , dia membantah.

“Saya akan menyampaikan bahwa persemakmuran itu sendiri melintasi jembatan itu pada tahun 2004 ketika undang-undang perjudian disahkan,” dengan ketakutan apa pun tentang industri yang terbukti tidak berdasar di Pennsylvania sejak saat itu, kata King.

Kasino akan dibuka paling cepat pada tahun 2024

Meskipun kasus Pengadilan Persemakmuran masih dapat mengganggu kemajuan proyek, calon manajer umum kasino Lubert, Eric Pearson, memperkirakan satu tahun akan dibutuhkan untuk proyek konstruksi senilai $35 juta untuk mempersiapkan fasilitas tersebut. Dia mengatakan itu akan bebas rokok dan beroperasi 24/7 dengan 750 mesin slot, 30 permainan meja, sportsbook, restoran / bar, hiburan langsung, dan meals court docket. Itu akan menyediakan 350 hingga 400 pekerjaan tetap, kata Pearson.

Lubert sebelumnya adalah investor utama dan ketua Resor Kasino Valley Forge, dengan Pearson sebagai CEO, sebelum kasino tersebut dijual ke Boyd Gaming Corp. pada tahun 2018.

Lubert, yang membangun kekayaannya melalui ekuitas swasta dan perusahaan actual estat, mengatakan kepada dewan bahwa dia memiliki hubungan lama dengan space Perguruan Tinggi Negeri sebagai lulusan Penn State yang kemudian mengabdi selama 17 tahun di dewan pengawas universitas, termasuk masa jabatan sebagai ketua. .

Dia mengatakan dia melihat peluang untuk membantu merevitalisasi Nittany Mall — diperkirakan sekitar 50% kosong — dan perekonomian masyarakat luas. Dua dari tiga kasino mini yang dibuka sebelumnya terletak di mal itu sendiri. Yang keempat adalah pembukaan properti Parx minggu ini di Shippensburg, yang mengambil alih ruang bekas toko perbaikan rumah Lowe.

“Belanja eceran fisik telah mengambil keuntungannya. … Pusat perbelanjaan khususnya telah terpukul, dan ini termasuk Mal Nittany,” kata Lubert. “Dengan foundation alumni Penn State yang sangat besar dan pengunjung serta turis lain yang membanjiri sepanjang tahun, tidak hanya selama musim sepak bola, kami akan menyediakan tempat hiburan baru yang dapat dinikmati semua orang.”

Cordish mengklaim Lubert mendapat bantuan yang tidak pantas

Lubert hanya dapat menawar proyek tersebut karena perubahan oleh badan legislatif sehingga tidak hanya perusahaan kasino Pennsylvania yang ada, tetapi juga individu berlisensi dewan dengan kepentingan kepemilikan di salah satu kasino tersebut, juga diizinkan untuk menawar di lelang terakhir. Lubert memegang sedikit kepemilikan di kasino Rivers Pittsburgh.

Tantangan dari Cordish’s Stadium Gaming muncul atas hubungan Lubert dengan Bally’s dan dua mitra bisnis individu, Robert Poole dan Richard Sokolov, yang telah terdaftar sebagai pejabat SC Gaming OpCo. Cordish telah berargumen di pengadilan dan dengan dewan bahwa keterlibatan orang lain dalam proyek tersebut harus membatalkan tawaran Lubert, karena baik perusahaan maupun individu tersebut tidak memiliki lisensi untuk bermain recreation di Pennsylvania. (Bally memenangkan persetujuan Rabu dari dewan untuk dilisensikan sebagai perusahaan manajemen.)

“Ada begitu banyak tanda bahaya” yang diabaikan oleh dewan recreation, pengacara Cordish Mark Aronchick mengeluh kepada anggota dewan sekali lagi dengan berpendapat bahwa tidak ada sidang yang adil atas keberatannya dan permintaannya untuk informasi lebih rinci tentang pembiayaan proyek. Cordish telah mengangkat masalah bahwa jika Lubert menggunakan dana dari investor lain untuk membantu pembayaran awal $10 juta ke dewan permainan, itu akan membatalkan tawaran.

Pengacara Lubert menyatakan bahwa dia bertanggung jawab langsung untuk mengirimkan $10 juta dari rekening financial institution pribadinya sehari setelah memenangkan penawaran, bahwa dia dapat mendanai sendiri seluruh proyek jika perlu, dan pembentukan SC Gaming OpCo dan perusahaan terkait untuk dikembangkan. kasino cocok dengan apa yang telah menjadi kebiasaan di antara perusahaan recreation lainnya di Pennsylvania, termasuk Cordish dan anak perusahaannya di Stadium On line casino.

Sudut pandang tersebut mendapat persetujuan dari Cyrus Pitre, kepala penasihat hukum untuk dewan perjudian, yang mengatakan peninjauan ekstensif terhadap aplikasi Lubert dilakukan oleh staf agensi tanpa menunjukkan bukti apa pun bahwa itu tidak sesuai atau bahwa pemohon telah melakukan sesuatu yang tidak biasa sama sekali. industri.

Gambar: Shutterstock

Author: Carl Morris